Cosa fare e cosa vedere a Chiang Mai in Thailandia

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Città più importante del Nord della Thailandia, Chiang Mai si è sviluppata molto nel corso degli ultimi anni pur mantenendo un fascino particolare, ed è considerata una delle mete da non perdere nel Nord di questo meraviglioso paese. Sono stato due volte in questa bellissima e caratteristica città thai e nella mia guida aggiornata voglio darti alcuni suggerimenti pratici su cosa fare e cosa vedere a Chiang Mai durante il tuo viaggio in Thailandia.

La città vecchia, o Old Town, si sviluppa all’interno delle mura che la circondano e qui puoi trovare la maggior parte delle attrazioni turistiche e luoghi di interesse di Chiang Mai. Oltre a questo però puoi decidere di fare delle gite oppure scoprire i mercati di street food, prendere parte ad un corso di cucina e altre attività all’esterno delle mura. Le possibilità sono infinite ed è per questo che Chiang Mai sta diventando rapidamente una delle destinazioni più popolari tra backpackers e viaggiatori che decidono di fare un viaggio nel sud est asiatico.

Cosa vedere a Chiang Mai Thailandia

Come arrivare a Chiang Mai da Bangkok

Prima di cominciare ad elencare cosa vedere a Chiang Mai, voglio darti alcune indicazioni sui mezzi di trasporto per raggiungere Chiang Mai da Bangkok, dato che molto probabilmente il tuo volo atterrerà nella capitale thailandese; dai uno sguardo anche ai miei consigli su cosa vedere a Bangkok in 3 giorni se decidi di visitare questa affascinante metropoli.

Senza dubbio il modo più suggestivo per arrivare a Chiang Mai dalla capitale Bangkok, è quello di prendere il treno notturno che parte dalla stazione di Hua Lamphong, situata nei pressi di Chinatown. Ci sono diversi orari di partenza, sia durante il giorno se preferisci fare il viaggio con la luce del sole e ammirare il paesaggio che scorre dal finestrino, che di notte con partenza all’incirca alle 19:30 (arrivo previsto a Chiang Mai alle 08:40 del mattino del giorno successivo), oppure con orario di partenza previsto alle 22 e arrivo il mattino seguente alle 12:10 alla stazione dei treni di Chiang Mai.

Il viaggio è bello lungo ma puoi spezzare in due il tragitto se ad esempio vuoi visitare Ayutthaya, dato che il treno da Chiang Mai a Bangkok prevede una fermata proprio in questa bella cittadina. Il costo del biglietto varia dai 600 THB fino a circa 1200 THB a seconda della classe in cui vuoi viaggiare e dell’orario di partenza, verifica i prezzi del biglietto e gli orari del treno con qualche giorno di anticipo presso una delle tante agenzie di viaggio, oppure direttamente in stazione a Bangkok.

L’altro mezzo di trasporto per raggiungere Chiang Mai partendo da Bangkok è il bus, leggermente più economico a seconda della compagnia con cui decidi di viaggiare, a partire dai 400 THB per la seconda classe fino a 800 THB per la prima classe e un viaggio più confortevole, e anche più veloce rispetto al treno: in totale sono circa 11 le ore per coprire la tratta Bangkok-Chiang Mai.

Ovviamente l’ultima opzione è rappresentata dall’aereo, con le compagnie low cost Air Asia e Nok Air puoi viaggiare anche con circa 20/25€ per tratta e arrivare a destinazione più velocemente e comodamente; cerca su Skyscanner tutte le offerte di voli. Tutto dipende dal tuo spirito d’avventura e dal tuo budget!

Fatte queste doverose premesse, ecco la mia personale lista di cosa fare e cosa vedere a Chiang Mai, Thailandia!

Cosa fare e cosa vedere a Chiang Mai

Era da tempo che avevo in mente di visitare Chiang Mai e non sono rimasto deluso. Qualsiasi cosa deciderai di fare, ti innamorerai di questa piccola cittadina dall’atmosfera rilassata, dove la gente è molto cordiale e sempre pronta a regalarti un sorriso! Nonostante sia la seconda città più grande della Thailandia, è molto differente dalla caotica Bangkok ma si possono comunque trovare centri commerciali, ristoranti e fast food se proprio non riesci a farne a meno.

Soprattutto l’old town, la città vecchia circondata dalle mura, offre tantissimi spunti e cose da vedere, come i templi buddisti, ma anche i numerosi ristoranti e piccoli cafè dove rilassarsi dopo una giornata di turismo.

Ecco quindi i miei personali consigli su cosa fare a Chiang Mai, perfetti se stai programmando un viaggio da queste parti!

I templi buddisti dell’Old Town

La principale attrazione di Chiang Mai sono senza dubbio i suoi templi, chiamati Wat in thailandese; la maggior parte di essi si trovano all’interno delle mura e ti basterà una sola giornata per visitare i più belli e importanti.

Templi Chiang Mai

Tra i templi di Chiang Mai che devi vedere assolutamente, il più antico della città è il Wat Chiang Man, che risale al 1296.

Un’altra costruzione molto caratteristica è il Wat Chedi Luang (ingresso: 40 THB), tempio che venne costruito nel 1400 e dove puoi inoltre avere un colloquio con uno dei monaci che risiedono qui. Altri templi da vedere a Chiang Mai sono il Wat Phan Tao e il Wat Phra Singh (ingresso a 20 THB, 0,5€ circa), dove puoi incontrare diversi monaci buddisti e una grande pagoda dorata al centro della struttura.

Wat Chedi Luang Chiang Mai

Anche il Wat Inthakhin, situato nel centro della città vecchia a pochi minuti a piedi dal Wat Chedi Luang, è un piccolo gioiello da vedere a Chiang Mai; in questo tempio potrai osservare diverse statue molto particolari di monaci buddisti “bambini” e inoltre non tiene nessun costo d’ingresso, per cui inseriscilo nella tua lista di cosa vedere a Chiang Mai.

Da notare come si possano trovare tantissimi templi vicinissimi l’uno con l’altro per un totale di circa 200 strutture in tutta la città.

Wat Phra That Doi Suthep, vista di Chiang Mai dall’alto

Sulla montagna di Doi Suthep visita il tempio chiamato Wat Prha That, da dove puoi godere di una vista mozzafiato sulla città di Chiang Mai dall’alto. Puoi raggiungere questa località con un Songthaew che ti lascerà ai piedi del tempio, dove avrai ancora circa 300 scalini prima di entrare al tempio (costo d’ingresso di 30 THB).

I prezzi per il Songthaew sono differenti e tutto dipende dalle tue capacità di contrattazione; puoi trovare un passaggio per 400 THB fino agli 800 THB. Se riesci, viaggia in gruppo in modo da dividere le spese di trasporto e risparmiare qualcosa.

Puoi anche noleggiare uno scooter per raggiungere il tempio sulla montagna di Doi Suthep ma fai attenzione al traffico thailandese!

Food e Street Market di Chiang Mai

I mercati sono una cosa da vedere assolutamente a Chiang Mai; si trovano mercati di tutti i tipi e tutti i giorni della settimana, e specialmente a partire dal pomeriggio, quando molte bancarelle iniziano a montare i loro stand per vendere prodotti di ogni genere, fino alle 11 di sera.

In ogni mercato puoi trovare souvenir, magliette e capi d’abbigliamento di tutti i generi, oggetti e accessori di elettronica come cuffie, cover per il cellulare, ma anche smartphone e fotocamere, e soprattutto cibo e street food di ogni genere a prezzi molto economici; un delizioso piatto di pad thai può costare 30 baht, all’incirca 0,7€!

Chiang Mai Sunday Market

Tra i mercati che non devi perdere ci sono il Night Bazaar (tutti giorni della settimana a partire dalle 5 di pomeriggio fino alle 23), il Wualai Saturday Market e il Sunday Walking Market, che come puoi intuire dai nomi si tengono rispettivamente il sabato e la domenica.

Fai un giro in questi mercati, compra qualcosa da mangiare e prova i piatti tipici della cucina thailandese a pochi baht, e se sei interessato ad acquistare uno degli oggetti esposti ad una delle bancarelle ricordati di negoziare sempre il prezzo, è una pratica abbastanza comune in tutta la Thailandia.

Vale la pena fare un salto anche al Warorot market e all’adiacente mercato dei fiori, chiamato Ton Lamyai. Solitamente i prezzi in questi mercati sono molto bassi, se ti piace fare acquisti, o come me ami mangiare, ti perderai letteralmente tra le bancarelle. Unica nota negativa, sono molto affollati!

Chiang Mai Night Market

Scuola di cucina thailandese

Una esperienza da fare assolutamente a Chiang Mai se ti piace cucinare, ma soprattutto mangiare 🙂 All’interno dell’Old Town ci sono tantissime scuole di cucina che offrono corsi per imparare a preparare i deliziosi piatti thai.

Io mi sono affidato alla scuola di cucina thai chiamata “Asia Scenic” ed è stata un’esperienza fantastica non solo per abbuffarmi durante tutta la giornata, ma anche per scoprire nuove pietanze e conoscere ulteriori aspetti della cultura di questo paese.

Divertirsi a Chiang Mai

Data la presenza di molti turisti ma anche stranieri che si sono trasferiti a vivere a Chiang Mai, si possono trovare numerosi bar e club per divertirsi durante la notte, tutti i giorni della settimana.

Tra quelli che ho visitato personalmente, ti consiglio il bar/ristorante Loco Elvis, dove fanno musica dal vivo, e il bar Zoe in Yellow, che sta aperto fino all’una di notte. Lo Spicy, appena fuori dalle mura della città vecchia e nelle vicinanze di Thapae Gate, è la soluzione per ballare fino alle prime ore del mattino.

Escursioni a Chiang Mai e dintorni

Se ami la natura e ti piace guidare, devi assolutamente fare il Samoeng Loop, un circuito di circa 100 km che gira intorno alle montagne di Chiang Mai. Noleggia una macchina o meglio ancora una moto, e scopri le cascate, i templi, gli elephant camps, i giardini botanici e i villaggi nascosti lungo tutto il percorso.

Samoeng Loop Chiang Mai

Altra località da non perdere nei pressi di Chiang Mai è il Grand Canyon. Per capire meglio la bellezza di questo posto, guarda foto, video e location qui.

Qui di seguito trovi ulteriori suggerimenti su cosa fare e cosa vedere a Chiang Mai e prenotare le escursioni proposte:

Visitare Chiang Mai durante il Loy Krathong

Se passi da Chiang Mai durante il mese di Novembre, una delle cose da vedere assolutamente è il festival chiamato Loy Krathong, una celebrazione thailandese molto suggestiva che coincide con il festival delle luci, conosciuto come Yee Peng.

Durante queste festività migliaia di persone si riuniscono per lanciare verso il cielo centinaia di lanterne per uno spettacolo unico nel suo genere.

Questi sono i miei personali suggerimenti su cosa vedere a Chiang Mai. Se stai pianificando un viaggio da queste parti e hai intenzione di fermarti per qualche mese come ho fatto io, leggi anche l’articolo su come ottenere un visto per la Thailandia.

Se hai altre domande oppure vuoi condividere i tuoi consigli su cosa vedere a Chiang Mai, scrivimi pure nei commenti e condividi le tue impressioni e suggerimenti qui sotto 🙂

Buon viaggio a Chiang Mai, Thailandia!

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2 commenti su “Cosa fare e cosa vedere a Chiang Mai in Thailandia”

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  1. Aggiungo:

    1 – andate al Wat Phra That Doi Suthep in scooter e mentre andate fate un giro dentro all’univeristà. Ho girato per mezz’ora tra le strade al suo interno e non sono riuscito a vederla tutta. È una cosa che fa pensare…
    E mentre cominciate a salire la strada per il tempio (tra l’altro bellissima se vi piace guidare uno scooter/moto) state attenti alla vostra sinistra. Dove trovate spiazzi dove parcheggiare fatelo e addentratevi nella natura. In quei posti conservo i migliori ricordi del mio viaggio!

    2 – Provate a svegliarvi alle 6 del mattino e fatevi un giro della città. La vedrete sotto un altro punto di vista e sono sicuro che ne rimarrete affascinati!

    ps: non dimenticate di sorridere! 😉

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