Wat Rong Khun, l’insolito tempio bianco a Chiang Rai in Thailandia

Durante la mia permanenza a Chiang Mai ho preso parte ad un tour organizzato per visitare un tempio molto caratteristico e particolare; il tempio in questione si chiama Wat Rong Khun, anche conosciuto come Tempio Bianco (in inglese White Temple) e si trova nella cittadina di Chiang Rai, a nord della Thailandia.

Questa costruzione infatti, a differenza degli altri templi colorati che si possono visitare in Thailandia, è completamente bianca e ricoperta di un mosaico di vetri che regala uno spettacolo molto suggestivo a tutti i visitatori.

Il tempio è relativamente moderno, dato che i lavori per la costruzione sono iniziati nel 1997 e, sorprendentemente, non sono ancora terminati; durante la mia visita infatti, alcuni restauratori erano all’opera per dei lavori e l’ingresso era vietato.

Wat Rong Khun Chiang RaiPin

Ma vale la pena comunque vedere con i propri occhi questa meraviglia e scattare qualche bella foto dall’esterno.

Come visitare Wat Rong Khun, il tempio bianco di Chiang Rai

Il Wat Rong Khun, noto comunemente come White Temple, è uno dei templi più stravaganti della Thailandia. Si tratta di un’opera unica realizzata grazie all’estro e alla devozione di Chalermchai Kositpipat, artista locale che ha finanziato completamente il progetto, realizzandolo come offerta al Buddha e con la credenza che questo magnifico lavoro gli darà l’immortalità.

L’edificio e le opere sono state create rivisitando in chiave moderna gli insegnamenti di Buddha e proposti ai turisti sia nazionali che stranieri in modo originale; basta avvicinarsi per essere trasportati subito nell’immaginario dell’autore che ha voluto regalare al grande pubblico la sua visione surreale di ciò che viene insegnato dal buddhismo.

Il colore del Tempio Bianco rappresenta la purezza del maestro del buddismo, un bianco abbagliante che attrae l’attenzione dei visitatori abituati a vedere templi e statue d’oro molto diversi dallo stile di questo edificio.

White Temple Chiang RaiPin

Sicuramente non è solo il colore ciò che sorprende, a colpire i visitatori sono le decine di braccia e mani che si innalzano da una grande vasca circolare verso il cielo (come se venissero dall’oltretomba), posizionate appena prima di attraversare il ponte che porta all’ingresso del White Temple di Chiang Rai.

Con questa guida voglio indicarti tutte le principali caratteristiche del Tempio Bianco e fornirti tutti i dettagli per organizzare al meglio la tua visita.

Dove si trova Wat Rong Khun e come arrivare al tempio?

Il Wat Rong Khun è situato a Chiang Rai in una zona periferica rispetto alla città, a circa 13 km dal centro cittadino.

Si può raggiungere con facilità con un tuk-tuk o un taxi, o con un tour organizzato in bus o van partendo da Chiang Mai.

In alternativa si possono utilizzare Uber o Grab, servizi accessibili tramite app attive 24 ore su 24, che offrono il vantaggio di conoscere con anticipo le tariffe prima di salire a bordo dell’auto, quindi, nessuna sorpresa sul costo del trasporto, cosa che invece può succedere con i normali taxi o i tuk-tuk.


Indirizzo del tempio: 60 หมู่ที่ 1 Phahonyothin Rd, Pa O Don Chai, Mueang Chiang Rai District, Chiang Rai 57000, Thailandia

Il costo del tuk-tuk per arrivare al Wat Rong Khun dal centro di Chiang Rai, si aggira solitamente intorno ai 250/300 baht, circa 7/8€, mentre invece il costo di una corsa con Uber o Grab non supera i 300 THB.

Se invece vuoi unire la visita del White Temple a quella del Triangolo d’Oro e fare un salto anche ad un mercato di artigianato in Laos, puoi affidarti ad una delle numerose agenzie che offrono il tour partendo da Chiang Mai, con prezzi che si aggirano sui 1000 baht (circa 26€).

Solitamente preferisco fare tutto da solo e non affidarmi ad agenzie, ma in questo caso il costo del bus per raggiungere autonomamente Chiang Rai era di poco inferiore al prezzo del tour, che include anche un pranzo con piatti tipici della cucina thailandese.

Inoltre è un buon modo per conoscere anche altri viaggiatori, soprattutto se anche tu viaggi da solo.

Quanto costa il biglietto d’ingresso e quali sono gli orari di apertura?

Il costo del biglietto di ingresso è di 100 baht per gli stranieri, mentre invece i thailandesi possono entrare gratuitamente.

L’orario di apertura del tempio è dalle 8 alle 17, tutti i giorni.

Le donazioni sono accettate ma non devono superare i 10.000 THB (circa 275€), poiché l’artista non vuole essere influenzato da grandi donatori.

Storia del Tempio Bianco di Chiang Rai

Wat Rong Khun è unico nel suo genere soprattutto per la scelta del colore e per gli specchietti inseriti nell’intonaco che luccicano al sole e rappresentano la saggezza del Buddha. I lavori di costruzione iniziarono nel 1997 e non sono ancora stati completati, secondo le stime si pensa che i lavori possano completarsi entro il 2070.

Nel maggio del 2014 il Tempio Bianco subì la violenza devastante di un terremoto che colpì il nord della Thailandia, e che danneggiò in parte diverse strutture.

L’artista Chalermchai Kositpipat, originario di Chianq Rai, ideò l’edificio come luogo in cui meditare e impartire gli insegnamenti del Buddha alle persone e ai visitatori.

Tempio Wat Rong KhunPin

Nel suo progetto tutto personale, l’artista ha conservato alcuni particolari tipici dei templi thailandesi come il tetto disposto su 3 livelli.

Inoltre si nota una personale interpretazione artistica fino a creare un luogo sorprendente sia per i turisti che per gli abitanti locali, che restano spiazzati di fronte ad un’opera che molto lontana dallo stile comunemente utilizzato per i templi buddisti della Thailandia.

Cosa vedere al White Temple di Chiang Rai

Il Tempio Bianco di Chiang Rai in Thailandia contiene talmente tante opere e dettagli che richiede diverso tempo e molta calma per non perdere nemmeno un piccolo particolare di questa incredibile struttura.

Qui di seguito ti lascio una descrizione con foto di ogni opera che puoi trovare all’interno dell’edificio, partendo dall’esterno per poi passare alla parte interna.

Il ponte del “Ciclo della Rinascita”: accesso al tempio

L’accesso all’edificio principale del tempio è un ponte custodito dalle creature Naga (uomini serpente) che attraversa idealmente l’inferno, simboleggiato da una moltitudine di mani protese verso l’alto alla ricerca di aiuto, che indicano la sofferenza dell’uomo.

mani tempio bianco chiang raiPin

L’esistenza è sofferenza, questo è ciò che si legge nella Prima Nobile Verità del Buddhismo, in cui viene indicato come la bramosia alimenta le sofferenze dell’uomo come la legna fa con le fiamme.

Il desiderio visto come legame alla vita e ai piaceri materiali che questa offre causando la reincarnazione, ovvero una catena che obbliga a mantenere il circolo vizioso di morte e rinascita noto come samsara.

L’ingresso del Paradiso e i due guardiani

Al termine del ponte, prima dell’ingresso al tempio, ci sono due statue che rappresentano il dio della morte e Rahu, il dio dell’oscurità; queste due creature hanno il compito di intimorire gli uomini e decidere sul loro destino, concedendogli di entrare nel mondo dell’Illuminato oppure chiudendo loro le porte costringendoli ad una nuova reincarnazione.

ingresso tempio Chiang RaiPin

Secondo la tradizione, una volta intrapreso il cammino sul ponte, non puoi più tornare indietro; don’t come back to hell, non tornare all’inferno.

Alla fine del ponte si trovano immagini del Buddha che accolgono i visitatori proprio all’ingresso del tempio, fermati qualche minuto per osservare la moltitudine di dettagli che decorano ogni parte di questa area.

Ubosot, l’edificio principale

Una volta entrato nel Ubosot, l’edificio principale della struttura, ricorda che è proibito fare fotografie nel rispetto della divinità e del luogo di culto.

L’esterno della struttura è totalmente bianca e riflette i raggi solari tramite gli specchietti da cui è ricoperto, il tetto è stato realizzato su 3 livelli come da tradizione thai e sono rappresentati numerosi Naga, la divinità metà uomo e metà serpente simbolo della mitologia induista/buddista.

naga serpenti uomo white temple ThailandiaPin

L’interno del White Temple di Chiang Rai è estremamente particolare e si differenzia dai templi tradizionali per le decorazioni e i murales che simbolizzano l’infinita lotta tra il bene e il male, passando dal bianco al rosso fuoco.

L’artista Kositpipat infatti ha espresso tutta la sua massima visione e creatività nella realizzazione del tempio, all’interno dell’edificio principale, in cui si possono trovare immagini che lasciano senza fiato anche gli abitanti del luogo, oltre ai turisti e viaggiatori in visita.

Tempio Chiang Rai ThailandiaPin

I dipinti classici che si possono trovare in qualsiasi altro luogo di culto buddista o induista qui non ci sono, si trovano invece dei murales che rappresentano alcune scene apocalittiche del mondo moderno: l’attacco alle Torri Gemelle, pompe petrolifere che martellano e simboleggiano l’impatto distruttivo che gli uomini hanno avuto sulla terra, oltre a personaggi noti nel mondo del cinema e della musica, come ad esempio Michael Jackson, Elvis Presley, Harry Potter, Hello Kitty e Superman.

Edificio dorato

Nel complesso che ospita il White Temple si trova anche un edificio completamente realizzato in oro, ovvero il Golden building, una struttura con decorazioni particolari che simboleggiano il corpo e la materia racchiudendo in sé il desiderio materiale dell’uomo, in contrasto con il bianco del tempio principale che rappresenta la mente.

Golden Building Wat Rong KhunPin

L’oro è stato scelto proprio perché rappresenta l’attaccamento ai beni materiali e alla ricchezza, mentre il colore bianco simboleggia la purezza d’animo e della mente, stato che si deve raggiungere attraverso la vita e la consapevolezza.

Questo edificio ospita i bagni pubblici che si trovano all’interno del tempio.

Il crematorio

Il complesso di Wat Rong Khun contiene anche un ulteriore edificio bianco che rappresenta il crematorio, una costruzione di particolare interesse architettonico.

La sua imponenza ricorda agli uomini che la morte è un passaggio obbligatorio, la transizione tra le diverse vite, un ciclo che finirà solamente abbandonando la bramosia della materia, raggiungendo l’illuminazione e con essa la felicità eterna.

Tempio Bianco ThailandiaPin

È necessario prenotare in anticipo per entrare a Wat Rong Khun?

No, non è necessario effettuare la prenotazione con anticipo, ma se vuoi organizzare per tempo la tua visita al White Temple ci sono diversi tour ed escursioni che partono ogni giorno da Chiang Mai, se non prevedi di fermarti nella cittadina di Chiang Rai per dormire. Ecco le migliori opzioni per visitare il tempio in giornata:

Quali sono gli hotel nelle vicinanze in cui alloggiare?

Se invece del tour in giornata partendo da Chiang Mai preferisci fermarti una o più notti nella cittadina di Chiang Rai, ci sono diversi hotel e ostelli economici in cui puoi alloggiare. Ti lascio quelli che hanno il miglior rapporto qualità-prezzo:

  • Baan Jaru: situato a circa 11 km dal tempio, una stanza per 2 persone costa circa 22€ a notte e include colazione. Ha un punteggio di 9.6 su Booking e 1300 recensioni di altri viaggiatori;
  • Nakaraj Princess: hotel di lusso decorato come un palazzo, si trova sulla Walking street di Chiang Rai, quindi a pochi passi da bar e ristoranti. Ha un punteggio di 8.8 su Booking e quasi 1000 recensioni;
  • Sleepy House: a circa 12 km dal tempio bianco, una struttura accogliente ad un prezzo economico, a partire da 20€ per una stanza doppia. Ha un punteggio di 9.2 su Booking e 750 recensioni;
  • The Imperial River House Resort: situato sul fiume che divide Chiang Rai, a 16 km dal white temple, è un hotel con piscina, SPA e altri servizi di qualità, ad un prezzo low cost – a partire da 35€ per stanza doppia. Punteggio di 9.1 e 350 recensioni positive su Booking;
  • Bann Tawan Hostel & Spa: se preferisci un ostello per risparmiare ulteriormente e conoscere altri backpackers, questa struttura costa circa 12€ a notte e ha oltre 1000 recensioni positive su Booking, con un punteggio medio di 8.8.

Se hai già visitato altri templi durante il tuo viaggio in Thailandia, ti suggerisco di vedere anche il Tempio Bianco di Wat Rong Khun perché è davvero suggestivo e caratteristico con i suoi giochi di luce.

Se hai poco tempo a disposizione puoi andare e tornare da Chiang Rai in giornata puoi, e se hai deciso di fermarti qualche giorno a Chiang Mai, la visita al White Temple è sicuramente una tappa obbligatoria!

Gianluca Orlandi

Viaggio con solo bagaglio a mano dal 2013 e cerco di farlo sempre spendendo il meno possibile. Su questo blog di viaggi condivido consigli, trucchi, guide sulle principali compagnie aeree e articoli sulle città e Paesi che ho visitato personalmente. Segui le mie avventure in giro per il mondo su Instagram oppure offrimi un caffè se l'articolo che hai letto ti è stato di aiuto.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non verrà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati con *